Le CENS est depuis 2004 le seul laboratoire au sein de l'UFR de sociologie de l'Université de Nantes. Il est également le seul laboratoire de sociologie implanté sur le territoire de l'Académie de Nantes et sur celui des Pays de Loire. Il attire à lui des enseignants-chercheurs d'autres institutions que l'UFR de sociologie : UFR STAPS, Université catholique d'Angers, Ecole des mines, IUT et ESPE de Nantes ; il regroupe aujourd'hui plus d'une centaine d'EC et de doctorants : 7 professeurs (dont 1 émérite), 29 MCF (dont 5 HDR), 34 doctorants, 40 chercheurs associés ou jeunes docteurs. En augmentation depuis 2010, sa composition témoigne de son attractivité (comme en atteste encore l'arrivée d'une jeune chargée de recherche CNRS en octobre 2015). Depuis novembre 2009, 2 personnels IATOSS lui sont rattachés : une assistante de direction et une ingénieure d'études (à 80%) spécialisée dans le traitement des données statistiques. Le CENS dirige le Master sociologie RMDS (recherche et professionnel) et est le laboratoire d'adossement du Master spécialisé en sciences sociales de l'UFR STAPS. Depuis 2010, 18 thèses (3/4 par an) et 5 HDRs ont été soutenues (3 sont en cours). Deux de ses titulaires sont membres de l'IUF. Le CENS a été dirigé successivement par Charles Suaud (1998-2006), Stéphane Beaud (2006-2007) puis par Annie Collovald pendant 8 ans.

C'est désormais Marie Cartier qui lui succède à la direction du laboratoire depuis le 1er décembre 2015, secondée par Baptiste Viaud.